Lago Mayor y sus islas. Guía de Isola Bella

Lago Maggiore (o Lago Mayor en español) a pesar de su nombre, no es el mayor. Situado entre la provincias de Varese, Novara y Verbania di Cusio Ossola, es el segundo más grande de Italia.

El lago ganador en tamaño, es el Lago di Garda, que finalmente resultó ser el más grande.

Pero eso no quita para qué sea enorme y tenga muchas actividades y planes que ofrecerte

¿Quieres conocerlos?


Que ver en el Lago Mayor de Italia

Este lago situado al norte de Italia, tiene tal superficie que  incluso contiene 11 islas dentro de sus aguas. De esas 11 islas, las más famosas son las que pertenecen al archipiélago de las Islas Borromeas.

El nombre de esas islas provienen de la familia Borromea, de la cuál a día de hoy es la propiedad de esos terrenos flotantes dentro del lago. Las tres islas más importante dentro de las once existentes son: Isla Madre, Isla Bella y la Isla de los Pescadores.

Visitar las Islas Borromeas en el Lago Mayor

Cuando nosotros nos acercamos a conocer el Lago Mayor íbamos con un objetivo: llegar a las islas Borromeas con kayak. Abriendo así nuestra temporada de viajes en kayak, a la que le teníamos tantas ganas.

¿Existe la opción para alquilar o es necesario tener un kayak para llegar a las islas? Te explicamos las opciones a continuación:

Para visitar las islas lo primero que os aconsejamos es que os acerquéis a la villa de Stresa (de la región del Piamonte) y desde allí comenzar vuestra visita.

Visitar las Islas Borromeas con canoa o kayak

Nosotros fuimos en kayak propio, pero una de las opciones para llegar a las Islas Borromeas es alquilando un kayak. Hay muchas empresas donde podrán darte el servicio por 12 € para dos personas. Existen también para uno, para tres (dos adultos y un niño), y también barcas a pedales.

Aunque es un lago hay bastante tráfico de barcos (todos muy respetuosos con los decididos a remar por ellos mismos). Pero lo que que crean esos barcos con sus viajes son bastantes olas. No impiden llegar, ni dificultan el remo…pero sí que es cierto que le ponen «diversión» a la actividad.

kayak Lago Mayor isla bella
kayak Lago Mayor Isla Bella

Una vez llegues a las islas, solo debes atracar tu canoa y bajar a conocerlas. Ten cuidado de atar bien tu kayak al bajar, para no encontrarte la sorpresa de que se haya alejado de la orilla a la vuelta de tu paseo.

Nosotros amarrábamos nuestro kayak con una cincha a los palos colocados para ello en la costa o a en las agarraderas de los muelles.

Visitar las Islas Borromeas en Barco

También existe la posibilidad de hacer el viaje en barco. En el puerto de Stresa hay un montón de salidas con distintos horarios de barcos que te llevarán a las Islas Borromeas. Para ello deberás adquirir un ticket. El precio del boleto ida y vuelta sería de 10€ para dos islas o 12 € para las tres islas.

Si quieres reservar un ticket para poder viajar de isla en isla de manera ILIMITADA, no te pierdas esta oferta de viajes ilimitados en barco por las Islas Borromeas. Te dará la oportunidad de primero explorarlas, luego comer en la que más te guste y repetir en la que te haya enamorado.

Es la manera más cómoda de llegar. Lo que sí vimos nosotros al pasar por el puerto es que había mucha cola.

Es un lugar muy turísticos con mucha gente (más nosotros que coincidimos con las vacaciones de Semana Santa de los italianos). Tanto en la cola de compra de tickets, como en las islas, estaba lleno de gente. Así que ser previsores/as, madrugar un poquito, y tendréis un día de turismo más tranquilo.

Lago Mayor en vídeo

¿Quieres ver el Lago Mayor en una vídeo guía? A continuación os dejamos un vídeo de nuestro paso por los lagos más famosos de Italia en nuestra ruta por Europa.

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Que ver en las islas del Lago Mayor

Aunque las tres islas más famosas estén muy cerca, es verdad que cada una de ellas ofrece una cosa distinta.

Aún compartiendo la misma base, cada una de ellas destaca por detalles diferentes. Aunque la más conocida es Isola Bella, con la joya de palacio que tiene el honor de albergar, la Isla de los Pescadores tiene un encanto de villa que bien compité contra las demás islas. Te contamos un poco más.

Isola Bella : el Palacio Borromeo

Esta fue la primera isla que visitamos con Cuzco (nuestro perro) en el kayak. Es la más famosa de las tres por que dentro se puede visitar el Palacio Borromeo. Su nombre, como ya contamos anteriormente, proviene de siglos atrás. De una familia muy importante cuyo apellido da nombre al palacio donde vivían.

Isola Bella desde el aire
Isola Bella desde el aire

Al llegar a Isola Bella, ya sea en un barco turístico por 8€ o kayak, te encontrarás con un pequeño pueblo.  Esta formado sobre todo por restaurantes y bares donde poder comer o tomar algo, tiendas pequeñitas, un mercadillo (que ocupa toda una calle de la isla) y tiendas de souvenirs.

Las casas al 95% deshabitadas. Tienen ese aspecto de villa marinera con ventanas de grandes portones de madera para cerrarlas, altas y estrechas, de colores pastel, y un poco desaliñados por el paso del tiempo y el clima húmedo.

Si estáis interesados en visitar más lagos del norte de Italia te recomendamos el Lago di Orta. Además de ser precioso, también tiene una isla que visitar.

Ver el Palacio Borromeo en la Isola Bella

Después de dar un paseo por el pueblo, callejear y ver el lago por las dos caras de la isla, es la hora de que te acerques a la taquilla para comprar la entrada para poder visitar en el Palacio Borromeo.

Palacio Borromeo en Isola Bella
Palacio Borromeo en Isola Bella

La entrada cuesta 17€. La verdad que a nosotros nos pareció un poco elevada, pero si es cierto que todas las actividades turísticas en Italia cuestan un mínimo de 10 € (y el palacio más los jardines, es una visita que te llevará más de un par de horas).

EntradasAdulto / Niño 
Isola Bella (Palacio + Galería de arte+ jardín) 17 €9€
Isla Madre (Palacio + jardín)13,50€7€
Isola Bella + Isla Madre24€10,50€
Roca di Angera10€6,50€
Isola Bella + Isla Madre + Roca di Angera28€14€
Parque Villa Pallavicino11€7€
Isola Bella + Parque Villa Pallavicino21€10,50€
Isla Madre + Parque Villa Pallavicino19€10,50€
Roca di Angera + Parque Villa Pallavicino16€8,50€
Isola Bella + Isla Madre + Parque Villa Pallavicino29€14€
Isola Bella + Isla Madre + Parque Villa Pallavicino + Roca di Angera35€18,50€

La visita esta compuesta en dos partes: El Palacio Borromeo cómo residencia por una parte, y los jardines con el monumento, llamativos e imponentes, por otra parte.

La visita esta estructurada para ver primero la residencia. Al entrar, unos pivotes con cordones te marcarán el camino para recorrer el palacio residencia y que no repitas ninguna habitación ( a no ser que quieras).

Es muy, muy grande. Solo me imagino viviendo allí y tener que ir desde una habitación a otra…y creo que me compraría un patinete eléctrico.

Gran habitación Palacio Borromeo
Gran habitación Palacio Borromeo

Es espectacular. Cada habitación es de un diseño y tema completamente diferente, el número de cuadros, joyas, vajillas, muebles… Disfrutaréis de vistas diferentes por cada ventana a los pueblos que rodean el Lago Mayor. Desde luego los dueños del palacio sabían lo que hacían cuando compraron Isola Bella.

Después de recorrer todo el palacio residencia saldrás a los jardines. La verdad que nosotros tuvimos un día espectacular, lo que ayudo (aún más si cabe) a que aquellos jardines fueran magníficos. Son unos jardines cuidados al detalle, con un montón de plantas y arboles de distintos lugares, y una cafetería muy tranquila con una terraza muy tentadora donde podréis tomar un café por 2€.

Jardín Palacio Borromeo
Jardín Palacio Borromeo

Pero realmente el plato fuerte es cuando ves el templo central de los jardines. Un lugar a diferentes alturas, con fuentes, esculturas, hiedras trepadoras por todo el conjunto que terminan en una terraza para apreciar una vista panorámica 360º de todo el Lago Mayor.

Isla de los Pescadores en el Lago Mayor

Esta pequeña isla tiene un gran encanto. Hemos escrito otros post sobre villas marineras del norte de España, como son Cudillero, Llanes, etc, que nos recordaron mucho a esta isla del Lago Mayor.  A nosotros la Isla de los Pescadores nos gusto especialmente.

Puedes acercarte a conocer una de nuestras islas favoritas. La Isla de los Pescadores en barco turístico por solo 9€.

Caminamos por calles estrechas, que tan pronto suben con mil escaleras, como bajan por una callejuela. Casas tan pegadas unas a otras que podrían compartir el tendal de secar la ropa. Colores pastel en sus paredes y un montón de redes de pescadores en las zonas más cercanas a la orilla.

En esta isla también había puestos de mercadillo, muchas heladerías en las cuales es difícil no parar, y restaurantes mucho más económicos que Isola Bella. Entre ellos os recomendaríamos los restaurantes de la orilla desde la que no puedes ver el pueblo de Stresa.

Isla de los Pescadores
Isla de los Pescadores

Justo allí, al pie de la orilla del lago, había 3 restaurantes con menú de terraza de 10€ y 15€. La otra posibilidad es llevaros vuestro bocata, o compraros un trozo de pizza y comerla con los pies metidos en la orilla del lago.

Te aconsejamos, que si tienes pensado comer en un restaurante lo hagas en la Isla de los Pescadores. Esta «un poco» menos masificada de gente, al no estar allí el Palacio Borromeo. Los precios (aunque hay de todo) son más económicos. Además, que al contrario de Isola Bella, puedes comer en una terraza justo a la orilla del lago.

Donde dormir en la Isla de los Pescadores

En esta isla también podrás pasar la noche. Nosotros no nos quedamos hasta que anocheció. Las vistas nocturnas con las luces de los pueblos que se ven desde la isla reflejadas en el lago, ofrecen un momento único.

Como el hotel Belvedere, donde las vistas desde la terraza son increíbles. Las mismas que si decides comer en su restaurante.

Isla Madre

Esta isla es la más grande de las tres. Su superficie esta llena de vegetación. Si decidís acercaros a visitarla veréis que prácticamente es un jardín botánico. Tiene muchísimas y diferentes especies de plantas y arboles.

Este lugar se creó gracias al clima templado de la zona. Y allí un personaje de la famosa familia Borromea vio la oportunidad de construir en ella su residencia. Para entrar a recorrer esta isla y entrar en sus jardines tendréis que pagar una entrada de 13,50€.

La vegetación es maravillosa y diferente a lo que se suele ver. Te encontrarás plantas traídas para adornar la casa de esta familia tan rica, que se molesto en crear un jardín maravilloso por donde ahora podemos pasear nosotros. Y también podrás ver aves como pavos reales, faisanes, etc.

Tanto si ya has decidido venir al Lago Mayor, como si estas buscando que lago de Italia te gustaría visitar más, no puede faltar tu visita a nuestro post sobre Que ver y hacer en el Lago di Como

Que ver en los alrededores del Lago Mayor

La verdad es que todos los pueblos que rodean al Lago Mayor son preciosos y cada uno es bonito por sus particularidades. Y es que aunque están situados en la misma zona, cada pueblo es muy diferente. Parecerá que habréis recorrido mucha más distancia de la realmente andada.

Lo complicado si visitas esta zona con poco tiempo, es elegir que pueblos elegir y cuales dejar para una próxima visita.

Otro lago que se puede visitar en el norte de Italia es el precioso Lago di Garda. Si estas organizando unas vacaciones por los lagos de Italia, o decidiéndote entre la oferta de lagos, este tienes que tenerlo en cuenta

Ermita Santa Caterina del Sasso

Esta Ermita esta situada en Leggiuno (a una hora de Stresa), y ya desde lo lejos llamará tu atención. Esta construida en la ladera de una montaña, en un pequeño hueco escavado en la cueva.

Esta ermita, que parece estar casi colgada del lateral de la montaña, te ofrecerá una vista panorámica del Lago Mayor de la cual te dejará enamorado. 

Santa Caterina del Sasso en Lago Mayor
Santa Caterina del Sasso en Lago Mayor

Esta ermita fue creada por un prestamista y mercader, que al sobrevivir a un naufragio, prometió dedicarse a la oración y así nació esta maravilla.

La entrada a la Ermita de Santa Caterina del Sasso es gratuita. Para llegar a este lugar podréis hacerlo en coche, el cual podréis dejar aparcado en el parking gratuito. Una vez allí tendréis que elegir entre pagar 1€ y utilizar el ascensor para solventar los 51 metros que separan a la ermita del suelo, o ir a pie y utilizar las escaleras.

Consultar los horarios de la Ermita de Santa Caterina en su página web oficial, para saber cuando poder realizar la visita. Tener previsto que si en ese momento esta teniendo lugar una misa esta cerrada su entrada al público

Merecerá mucho la pena que conozcas este lugar original de 1300, incluso que subas las numerosas escaleras. Una vez dentro se te olvidará todo el cansancio: los frescos de la pared de la ermita, las vistas, el paraje donde esta situada.

Podréis pasear por sus jardines, incluso comprar algún recuerdo a alguna de las 6 beatas que viven allí, en el monasterio colindante. Estas realizan manualidades que luego venden.

Cima del monte Mottarone

A tan solo 50 minutos de Stresa se encuentra esta montaña en los Alpes. Nosotros fuimos hasta este lugar después de una carretera de todo menos recta, para pasar la noche en la zona más alta.

El camino aunque tenía muchas curvas, tenía recompensa al instante. Una explosión de naturaleza que te iba arropando a cada metro, y arriba del todo había una vista 360 grados increíble.

Nosotros visitamos la montaña en el mes de abril y tenia colores tierra que casaban a la perfección con el atardecer.

Funivia de la cima Mottarone
Funivia de la cima Mottarone

Justo antes del aparcamiento del Monte Mattarone podréis ver una carretera de peaje por 10 €. Nosotros subimos y bajamos por la carretera normal y gratuita. El peaje no ahorra ni 15 minutos frente al trayecto gratuito.

A este lugar vienen muchos aficionados al ciclismo. Ya sea de carretera o de montaña, subiendo o bajando, te encontrarás cada poco amantes de las dos ruedas. Nuestro viaje contaba con la idea de que Edu a bajará en bici hasta el Lago Mayor, hasta Stresa.

Además del ciclismo, gente haciendo rutas y de mucha gente haciendo kilómetros corriendo en la montaña, también veréis familias con niños. Y es que allí se encuentra Alpyland, un pequeño parque de atracciones donde poder montar en la montaña rusa al aire libre.

Nosotros subimos en coche, pero existe otra opción que ofrece unas maravillosas vistas aéreas del sitio: llegar hasta el monte en el funicular. La vista 360º de los Alpes Apeninos y el Macizo del Monte Rosa es una pasada. El precio del funicular es de 19€ ida y vuelta (11,50€ un solo trayecto).

Rocca di Angera o Castillo Borromeo

Al sur del Lago Mayor se encuentra este lugar conocido por ambos nombres. Este castillo situado justo encima de una roca, desde donde hay unas vistas preciosas del Lago Mayor. Podrás explorar el castillo y pasear por sus jardines. Pero la sorpresa de este lugar es el museo de juguetes y muñecas que encontrarás dentro.

Roca di Angera

Con una entrada de 10€ podrás ver muñecas articuladas y juguetes desde el año 1800 en adelante. Este es uno los museos de este estilo más grande de Europa. Si vas en coche, disponen de aparcamiento gratuito. Y si las escaleras para subir te cansan, podrás coger energía en la cafetería, pero ten en cuenta que tiene un suplemento si te sientas en terraza.

Funivia de Laveno

Algunos lugares los recomendamos por las vistas, otro por las actividades y planes que se pueden realizar una vez llegado al lugar…pero este lugar lo recomendamos por la manera en la que se llega.

Solo hay que ver la foto del estilo del funicular para imaginarse lo divertida que puede ser una subida en esa caja verde.

Funivia de Laveno y su restaurante
Funivia de Laveno y su restaurante

Por 10 € (viaje de ida y vuelta) podrás llegar a una de las mejores vistas del Lago Mayor. Una vez en la cima podréis disfrutar de un pic-nic que anteriormente hayáis preparado o comer en el restaurante panorámico que dispone de vistas 360º del Lago Mayor.

Otra opción, es pagar 7 € por un único viaje y hacer la vuelta por un sendero. Realizar la subida en el teleférico y volver haciendo una ruta, después de coger fuerzas comiendo el almuerzo con esas vistas te harán pasar un día genial.

Además también se puede dormir. Hay un hotel llamado Hotel Funivia. Podrás dormir con el Monte Rosa y las Islas Borromeas justo a tus pies.

Como viajar por Lago Mayor

Nosotros vinimos hasta aquí en nuestra furgoneta camper. Os podremos decir que un transporte propio da mucha libertad. Moverte en un coche para realizar visitas desde el pueblo de Stresa hasta todos los alrededores que te comentamos y algún otro pueblo que conozcáis.

Si quieres mayor libertad y poder llegar a sitios más apartados, sin estar pendiente de horarios ni de ningún transporte público, la mejor opción es el alquiler de un coche por Italia.

Tren exprés Lago Mayor
Tren exprés Lago Mayor

Si sois viajeros que se estresan con circular por carreteras nuevas que no conocéis tenéis la opción del tren exprés del Lago Mayor. Este tren da a conocer todos los puntos claves que no te puedes perder del Lago Mayor. Con paradas en todos ellos. El precio del billete dependerá de las paradas escogidas, habiendo disponibilidad de distintos horarios para cambiar de pueblo, etc.

Esta es una de las opciones con la que conoceréis gran parte del Lago Mayor, pero es tan grande y esta compuesto por tantos espacios que necesitaréis más de una visita para descubrirlo todos.


Nosotros nos llevamos un gran recuerdo gracias a esta excursión por el norte de Italia.

Así que esperamos que gracias a este post podáis descubrir el Lago Mayor como lo hicimos nosotros.

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9 comentarios en «Lago Mayor y sus islas. Guía de Isola Bella»

    • ¡Buenas!

      No tendréis problema con la mascota… Bueno, en los jardines y palacio de Isolla Bella no pueden entrar los perretes..

      En cuanto a sitios para pernoctar, echar una ojeada a Park4night, hay muchas alternativas 🙂

      ¡Un saludo!!!

      Responder
  1. Buenos días , nosotros vamos en unos días a Lecco porque tenemos el hotel allí para una semana , sin embargo llegamos Malpensa sobre las 12 de la mañana y queríamos visitar el lago mayor ese mismo día y después ya tarde noche dirigirnos a Lecco q es donde dormimos . Crees q es mala idea .? Q consejo me puedes dar par visitar ese día ? Me encantan las islas borroneas pero Tb subir y ver el lago desde lo alto . Como vamos a estar una semana la idea es ver los lagos con sus pueblos , incluido lugano , Verona , Bérgamo pero creo q es mucho ?‍♀️. Muchas gracias por el bloc y por la respuesta de antemano.

    Responder
    • Hola Maite!
      Con una semana cuentas con tiempo suficiente para ver el lago y sus alrededores (pueblos incluidos).
      Lo de ir lago y después a Lecco por que dormis allí es una buena opción, y desde luego no puedes perderte bajo ningún concepto las Islas Borromeas.
      Nosotros en el post indicamos unos miradores preciosos para ver el lago.
      Pasaroslo genial, un saludo!

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  2. Ooops ! O la memoria os ha jugado una mala pasada, o escribís algunas cosas «de oído». La Ermita Santa Caterina del Sasso *no* está en lo alto de una montaña, sino a la vera del agua, del lago. Lo que está arriba es el parking, y el ascensor (y la escalinata) *bajan* hacia la ermita, no suben !!!

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    • Hola Ramón!

      Exacto que hay una errata, y no esta «en lo alto de la montaña» sino, en la ladera de la montaña. Mil gracias por la rectificación, que ya hemos tenido en cuenta para editar esa parte del post.

      Un abrazo!!

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  3. Si ya comenzais el artículo diciendo que el Lago Mayor es el segundo en superficie de esa provincia de ITALIA, mal vamos. Se pone una en «modo suspicacia»… Jajajaaa. Italia es un país, no es una provincia. No pretendo ser impertinente. Gracias. Buenos viajes para todos, naturaleza a tope.

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    • Hola María Angeles! No es ponerse en modo suspicacia, es que por lo que sea se comió un buen trozo del párrafo jaja Muchas gracias por la ayuda, para que así nuestros post no tengan fallos de este estilo. Un abrazo!

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